水の中の病原微生物を追いかける

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 私たちの身の回りのには、下痢などの病気を引き起こす病原微生物がたくさん存在しています。毎年冬になると集団食中毒が報じられるノロウイルスもその一つです。特に、衛生状態の悪い開発途上国では、水を飲んで病気にかかり、多くの乳幼児が死亡しています。私の研究室では、国内外で水質調査を実施し、どのような水に、どのような病原微生物が、どのくらいの濃度で存在するのかを調べています。写真は、ネパールのカトマンズでの水質調査の様子です。現地の人たちの協力を得ながら研究を進めています。

水の中の病原微生物を追いかける

カトマンズの町を流れる川は下水で汚れています

水の中の病原微生物を追いかける

川の水からは寄生虫やウイルスが数多く見つかりました

水の中の病原微生物を追いかける

現地で飲み水に利用されている井戸の水も調べます